化石発掘は福岡でもできる!芦屋層群で子供と無料で楽しんできました。

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「恐竜の化石、掘りに行きたいー!」

恐竜ブームの長男、小学1年生。ついに化石発掘をしたいと言い出しました。

化石と言えば福井県とか有名ですけど、九州にも化石を発掘できる場所はあるのだろうか…。

北九州市にあるいのちのたび博物館に連れて行ったりしていた中、長男の化石発掘熱はますますヒートアップするばかり。

そこで、可愛い我が子のために母ちゃん頑張って調べまくったところ、あった!ありました!福岡にも化石発掘できる場所が!

しかも、無料で好きなだけ探しまくれる上に、有料の化石採掘場のように人が混み合っていない

初めての場所が苦手な次男が「帰る!帰る!」と騒いだので、1時間ほどしか散策できませんでしたが、それでも今回化石をゲットしてきました。

今日はそんな、福岡県内で子供と化石発掘ができるおすすめスポット「芦屋層群」をご紹介します。

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 芦屋層群ってこんなところ

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芦屋層群は、遠賀川河口から東へと続いている海岸線に岩層が続いています。

3000万年前の地層のようで、貝類やカニ・サメの歯などが多く見つかっているそう。

ここの海岸へは「夏井ヶ浜はまゆう公園」から行くことができます。

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あ、遠くに息子たちが写ってた(笑)

実はこの公園、カップルの聖地だとかいうことで、この日も私たち親子以外はほぼカップルでした。

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「恋人の聖地」でよく見かける鐘。

そんな恋人たちとは目的が違う私たちは、鐘に目もくれず海岸を目指します。

この鐘のある展望台から下に降りていくと岩場があるのですが、そこが化石発掘スポット。

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このような感じで間近で断層が見れ、浜辺にもなかなか見れないようなさまざまな石が転がっていました。

ただ、ちょっと気になったのはここで誰かが火を起こしたような後があって、若干の生活感があったところ。

あまりクリーンな感じがしなかったので、子供さんだけで遊びに行かせるというのはやめといた方が良さそうです。

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断層、ドアップ。

この層がすごく綺麗で、ついつい見入ってしまいました。

実は福岡県内にはもう一つ「津屋崎の恋の浦」という場所で化石が出るそうなんですが、そちらは天然記念物指定のため発掘・持ち帰りはNG。

芦屋層群は自己のモラルの範囲内で発掘可能なようですが、この断層を見ていると掘り散らかすのはもったいないなと感じました。

というか、採掘道具など持ってない私たちは浜辺に落ちている石を見て化石を探すのみ。

そしたら、ついに二枚貝らしき化石をみつけました!

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「これ、絶対化石だよね!?」と長男と大盛り上がり。

他にもシダ植物っぽい模様のある石も見つけたのですが、なにせ化石知識がほとんどない私なので果たしてこの模様が化石なのかどうなのかが判別できず。

結果、シダ疑惑の石は長男にリリースされてしまいました(笑)

(長男、本当はサメの歯が欲しかったらしい)

展望台下以外にも発掘スポットはあった

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私たちが最初に化石探しをしていた場所は青丸のついた場所でした。

展望台から階段で降りて行けるようになっていたのですが、この場所は岩場の足元が多く、小さい子連れだとちょっと危険な感じでした。

帰り道に気づいたのですが、夏井ヶ浜はまゆう公園の駐車場から北へ少し下っていったところに広い海岸へと降りれる階段がありました。(赤丸部分)

断層もたくさんあり、砂浜も広め。

青丸部分よりも大小さまざまな石が転がっていたので、こちらの方が子供と化石発掘するには向いている感じでした。

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この浜辺に到着した頃には、次男すでにお疲れ不機嫌モード。

「帰る」を連呼していたのでゆっくりはみれませんでしたが、次回来るときは最初からこちらの浜辺にこようと長男と約束しました。

ただ、ここでも一つ気になったのが不法投棄らしきゴミ達。

韓国語のペットボトルやスナックの袋が多かったので、海流にのって流れついたものなのでしょうか。

せっかくの景勝地がこれではすごく残念ですよね。

次回来るときは、ビーチコーミングも兼ねて、大きな袋持参でこようと思いました。

芦屋層群はここがおすすめ

1.公園の無料駐車場を利用できる

海岸などへ遊びに行く場合、駐車場の確保って重要です。

路駐するわけにもいかないし、でも場所的に交通機関を使って行くと時間もお金もかかってしまう。

その点、芦屋層群は夏井ヶ浜はまゆう公園の駐車場を利用できるのでとても便利です。

7~8月は磯遊びなどで若干混み合うようなので、化石発掘だけが目的の方なら、気候の良い春先か秋口がおすすめだと思います。

今回はちょっと寒かった…。

2.無料で化石発掘ができる

九州で化石が発掘できる県として有名なのは熊本県。

御船や天草には化石発掘の施設なども充実していますが、そのほとんどが有料です。

有料のメリットとしては、「道具の貸出」や「専門家による化石判定」「化石の種類の多さ」などがあるので、有料にも魅力はたくさんあります。

<参考>

arrow47_004御船町恐竜博物館

※「みふね化石ひろば」では無料で化石発掘もできるそうです。

arrow47_004御所浦白亜紀資料館

※平成26年から道具の貸出が無料になったそうです。

ただ、福岡在住者としては、「ちょっと化石見つけてくる!」と言って行くにはどちらも遠い。。。

芦屋層群はお手軽に子供と化石発掘をしたい時にとても利用しやすい場所なのです。

もし、福岡県内で気軽に化石発掘体験ができる場所を探しているなら、1度芦屋層群に行ってみることをおすすめします。

大人も子供も無料でかなり楽しめますよ。

福岡市在住の主婦です。
毒親育ちが発達障害児を育てています。
2016年から ブログ始めました。
人間関係や子育てに関する日々の気づきを、独断と偏見まみれの記事で更新中。
ビュッフェと直売所に頻出します。
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